[DailyNK Political Cartoon]: Echoes

© 2020. Gregory Pence, SOUNDSTAGE COMICS

Gregory Pence’s latest cartoon for Daily NK juxtaposes the striking mountains of South & North Korea, and the colloquial sighs of two weary hikers (“아이고”’s modern English equivalent is either “Whew” or “Ugh” depending on context). Whereas in South Korea people regularly flock to mountain trails for recreation, the same is not altogether true in North Korea where people still eke out a living by harvesting berries or herbs by hand. This contrast has become even more severe due to the North Korean state’s mandates. Following the spread of the COVID-19 pandemic and the closure of the Sino-North Korean border, many North Koreans cannot participate in the market as before due to the collapse of supply chains. Consequently, they have adopted alternative methods en masse—such as mobilized berry-picking—to meet quotas and fill government coffers. This is not an exception to the norm; North Korea has invariably forced citizens to either contribute money or labor to state efforts ranging from construction projects to road maintenance. And while picking berries can prove laborious, reports from the country suggest that it’s not all bad: scaling the mountains of Ryanggang Province may actually constitute both a welcome distraction from the frightening realities of the state’s cash-strapped economy and a valuable opportunity to see a world beyond the Kim dynasty’s rule.

그레고리 펜스는 이번 데일리NK 만평에서 남한과 북한의 서로 다른 등산 풍경을, 지친 두 여성 등산객의 “아이고” 소리를 통해 비교합니다. 남한에서는 많은 등산객이 여가를 위해 산을 오르지만, 북한의 풍경은 다릅니다. 북한 주민들은 생계를 위해 산열매를 따고 약초를 캐러 산에 오릅니다. 최근 북한 당국이 주민들에게 각종 과제를 내리면서 이런 대비는 커졌습니다. 코로나19 확산으로 인해 북·중 국경이 닫히면서 공급망이 무너졌고 이로 인해 상당수 주민이 예전처럼 시장에 참가할 수도 없게 되었습니다. 그래서 할당량을 맞추고 정부 재정을 확충하기 위해 주민들이 대거 산열매 수확에 동원되고 있습니다. 북한이 지금까지는 주민들로 하여금 돈을 내게 하거나, 건설 및 도로 보수공사 현장에서 노역하도록 강제했다는 점을 고려하면 이례적인 일입니다. 산열매 채취도 수고로운 일이긴 하지만 여러 보도에 따르면 그리 나쁘지만은 않은 것 같습니다. 양강도의 산을 오르면서 자금난에 시달리는 북한의 경제난도, 김씨 일가의 독재도 잠깐이나마 잊을 수 있기 때문입니다.

Click the image below to view the cartoon on the DailyNK website:

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInShare on RedditShare on Google+Email this to someonePrint this page